Şoimul dunărean

Şoimul dunărean (Falco cherrug Gray, 1834) este o specie de şoim mare, specia cea mai apropiată ca înrudire cu ea fiind şoimul de tundră (Falco rusticolus). În trecut, specia a fost împărţită în mai multe subspecii, cu toate acestea însă doar două dintre acestea sunt recunoscute azi de către ornitologi:

  • Falco cherrug cherrug întâlnit din centrul-estul Europei până la râul Jenisei şi Munţii Altai, China şi nordul Mongoliei;
  • Falco cherrug milvipes poate fi găsit în sudul Asiei Centrale.

Şoimul dunăreaneste o pasăre răpitoare de dimensiune mică-mediede culoare preponderent maronie, având dimensiunile unui şorecar, deşi, fiind mai zvelt, pare mai mic faţă de acesta. Lungimea corpului variază între 45-55 cm şi anvergura este de 105-130 cm. Masculii cântăresc 730-990 de grame, femelele 970-1300 de grame. Femelele sunt mai mari decât masculii însă diferenţele nu se pot observa foarte uşor. Adulţii au culoare brun-gălbui pe spate, capul este crem, uneori aproape alb. Mustaţa este îngustă, mai puţin distinctă. Pieptul alb este tipic la adulţi, cu pete maro ce devin mai dense spre burtă. Ceara şi picioarelesunt galbene. În general, adulţii sunt mai puţin coloraţi decât păsările tinere.
De asemenea, şoimii tineri sunt de culoarea maro darpetele de pe piept şi burtă sunt mai dense şi formează striaţii. Mustaţa este mai distinctă şi mai întunecată decât la adulţi, capul lor fiind de culoare închisă. Ceara şi picioarele sunt albastre şi devin galbene numai din al doilea an. În generaltineriisuntmai închişi la culoaredecâtadulţii.
Şoimul dunărean înzbor este asemănător cu şoimul călător, cu toate acestea vârfurile aripilor şoimului dunărean sunt mai puţin ascuţite şi aripile sunt mai întunecate dedesubt, ceea cecreează un contrast evident care nu se observă la şoimul călător.